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Déterminer l'âge d'un chaton

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©iStock / City Presse

Connaître l'âge d'un chaton trouvé est indispensable pour déterminer ses besoins au quotidien et lui fournir des soins adaptés. Voici quelques clés pour estimer ce chiffre avec précision.

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©iStock / City Presse

Si les différences entre un bébé de quelques semaines et un bout de chou de 3 mois sont évidentes, déterminer l'âge d'un chaton semble bien compliqué sans l'aide d'un vétérinaire. En vérité, cela n'a rien de bien sorcier, pour peu que vous vous basiez sur les bons critères.

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©iStock / City Presse

Étudier ses caractéristiques physiques

Ce n'est pas un scoop : les chatons grandissent bien plus vite que nous. Leur morphologie, leur taille et leur poids évoluent rapidement et, à ce titre, font d'excellents indicateurs pour estimer leur âge.
Si l'animal trouvé est pourvu d'un moignon de cordon ombilical, vous êtes en présence d'un nouveau-né. Ce fragment de cordon sèche et se rompt dans les trois jours suivant la naissance. Comme beaucoup de mammifères, les chatons naissent aveugles, les yeux clos. Ceux-ci ne commencent à s'ouvrir qu'à partir du septième jour, voire du dixième pour les moins précoces. Les oreilles, jusqu'alors repliées, voire collées chez les plus jeunes, ne se déploient qu'à partir de deux semaines. Les yeux, systématiquement bleus chez les nouveau-nés, commencent alors à prendre leur teinte définitive, verte ou dorée. Ce changement, très progressif, s'achève en moyenne vers la sixième semaine. Seules certaines races — siamois, sacré de Birmanie, ragdoll — conservent leur couleur céruléenne.

Côté quenottes

Les dents de lait tout comme l'apparition de la dentition définitive sont d'une aide précieuse pour deviner l'âge du chat. Les incisives centrales poussent entre la deuxième et la troisième semaine de vie tandis que les incisives latérales et les canines apparaissent entre le 21e et le 28e jour. Enfin, pour les prémolaires, il faut patienter jusqu'à la quatrième, voire la sixième semaine. De manière générale, les dents de lait, au nombre de 26, commencent à tomber aux alentours du quatrième mois, afin de céder petit à petit la place à la dentition définitive, composées quant à elle de 30 dents. Cette dernière est complète à partir du sixième mois.

Question corpulence

À la naissance, un chaton pèse en moyenne une centaine de grammes, bien que cela puisse varier de 85 à 120 g selon la race et le nombre de petits dans la portée : plus celle-ci est importante, plus le poids des chatons est réduit.
De même qu'il est difficile de déterminer l'âge d'une personne en fonction de sa taille et de son poids tant l'humanité est diversifiée, ces deux critères sont peu pertinents dans l'estimation de l'âge d'un chaton. Les très jeunes félins sont fragiles et sujets à de nombreuses variations : dès son premier jour, un nouveau-né peut prendre jusqu'à 10 g quotidiennement. Si cette information est utile (et positive) dans la mesure où elle souligne une bonne alimentation et une croissance saine, elle ne peut nous renseigner sur l'âge de la petite boule de poils. Un vétérinaire ou, du moins, une personne habituée à côtoyer des chatons (par exemple dans un refuge, un élevage ou une association de protection animale) peut toutefois être en mesure d'interpréter cette donnée.

Examiner son comportement

Les chatons sont dénués d'autonomie jusqu'à l'âge de 3 à 4 semaines. Jusque-là, ils sont donc incapables de gérer leur température corporelle et de faire leurs besoins. À défaut de maman pour les réchauffer, les nettoyer, ainsi que pour les aider à uriner et à déféquer, c'est à l'humain que la tâche incombe*. À partir de la quatrième semaine, les chatons commencent à explorer leur environnement et peuvent commencer à utiliser la litière. S'ils marchent dès deux semaines, ce n'est qu'au terme de leur premier mois qu'ils se déplacent avec assurance, avec la fougue d'un tigre de poche !
Le sevrage s'effectue en moyenne vers la septième ou huitième semaine, âge à partir duquel les mères ne laissent plus leurs petits téter. Toutefois, vous pouvez commencer à introduire de l'alimentation solide dès la quatrième semaine, afin de faciliter le processus.

Les chats grandissent de façon régulière jusqu'à leur premier anniversaire, et parfois au-delà selon les races. Une fois adulte, il est autrement plus difficile de déterminer leur âge sans le regard expert d'un vétérinaire.

*Pour prendre soin de chatons orphelins non sevrés, installez-les dans un nid douillet et sécurisé, chauffé à l'aide d'une lampe infrarouge. Pour favoriser l'évacuation des selles, couchez-les sur le dos et massez-leur délicatement le ventre du bout des doigts. Une fois les besoins effectués, nettoyez la zone souillée à l'aide d'un coton-tige imbibé d'eau tiède.

Sophie Diaz
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