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L'incroyable pouvoir de compréhension des chiens

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©iStock / City Presse

D'après plusieurs études scientifiques, non seulement les chiens comprennent les ordres de leur maître, mais ils saisissent également son intention.

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©iStock / City Presse

Si les amoureux des chiens sont déjà convaincus depuis longtemps que leurs fidèles compagnons comprennent ce qu'on leur dit, différentes recherches leur donnent raison.

Analyser nos émotions

D'après une étude hongroise parue il y a plusieurs années dans la revue américaine Learning and Behavior, le chien est en effet sensible aux signaux dénotant l'intention communicative humaine et notamment à la combinaison d'un indice verbal et visuel qui lui permet de savoir si l'on s'adresse à lui ou non. Plus encore, des travaux publiés en 2016 dans la revue Biology Letters de la Royal Society britannique ont démontré que les toutous pouvaient distinguer la joie de la colère. Face à l'image d'une personne heureuse ou fâchée associée à l'ordre sonore « Viens ici » lancé sur un ton joyeux ou agressif, les chiens ont ainsi mieux réagi lorsque le visage correspondait à la bonne intonation. De quoi laisser penser qu'ils ont « une perception cohérente des émotions humaines ».

Comprendre notre langage

Nos compagnons à quatre pattes peuvent aussi relier entre eux des mots et des objets. En 2011, des chercheurs américains se sont d'ailleurs targués dans le magazine Behavioural Processes d'avoir pu faire apprendre les noms de 1 022 jouets à un border collie qui pouvait également les classer par fonction et forme, à l'instar d'un enfant de 3 ans ! Quelques années plus tard, une femelle de cette même race a su reconnaître 300 objets que sa propriétaire lui montrait sur une image, dans le cadre d'une étude allemande relayée par la revue scientifique Plos One.

M.K.
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