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Le syndrome du chat qui chute

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Saviez-vous qu'il existait des chats parachutistes ? Cette appellation ne désigne pas le dernier-né des sports félins mais un trouble du comportement pour le moins étonnant…

Les symptômes

Le syndrome du chat parachutiste désigne la propension de certains félins domestiques à sauter accidentellement ou volontairement de hauteurs périlleuses. C'est généralement l'appât du gain, matérialisé par une proie potentielle, qui pousse nos compagnons à sauter. Logé sur l'appui d'une fenêtre, l'animal aperçoit l'objet de sa convoitise, tend la patte en se propulsant instinctivement sur ses pattes arrière et chute. Ce type d'accident suffit généralement à susciter une plus grande prudence par la suite. Mais certains chats semblent ne jamais faire le lien entre la hauteur et le risque de chute, devenant alors d'irréductibles casse-cou…

Un chat sachant chuter

Fort heureusement pour lui, le chat est un excellent sauteur qui, outre une constitution élastique, a l'excellent réflexe de se redresser au cours de la chute, de façon à toujours retomber sur ses pattes. Lors d'une chute involontaire, la réception au sol se fait le plus souvent sur les pattes postérieures.

Les blessures

Il peut arriver qu'en tombant d'une faible hauteur, le chat n'ait pas le temps de se retourner. Des lésions au dos et au flanc peuvent alors se produire. Dans la plupart des cas, la hauteur sera suffisante, mais une vitesse de chute importante (environ 27 m/s pour une chute du cinquième étage) peut occasionner des lésions plus ou moins graves au niveau des membres, de la tête, du thorax et de l'abdomen.

Que faire ?

Manipulez l'animal avec calme et délicatesse, en prenant soin de ne pas le stresser. Placez-le précautionneusement dans une cage et conduisez-le directement chez le vétérinaire qui seul pourra déterminer avec certitude la gravité des lésions. Un chat en apparence peu blessé peut en réalité être victime de blessures mortelles pouvant entraîner une hémorragie interne. On considère généralement que si le chat a survécu durant les 24 heures suivant la chute, ses chances de survie sont de 90 %.

A.S.
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