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Le syndrôme du chat têteur

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Au début, vous trouviez ça marrant, mais à force, vous commencez à vous inquiéter sérieusement pour l'équilibre psychologique de votre cher félin. Si, comme un certain nombre de ses congénères, votre chat a l'étrange habitude de téter littéralement tout ce qui se rapporte à vous (votre cou, vos cheveux, vos oreilles, mais aussi vos chemises et vos pulls !), sachez qu'il est très certainement victime du syndrome du chat téteur ou suceur de laine. Signe d'hyperattachement, ce trouble du comportement prend généralement racine dans les premières semaines de vie de l'animal…

Allô, maman, bobo

Le réflexe infantile de tétée disparaît normalement vers l'âge de 6 mois, mais peut persister bien au-delà chez certains animaux victimes de traumatismes. On évoque diverses causes pour expliquer ce phénomène : des carences nutritionnelles chez la chatte en gestation ou durant l'allaitement, une séparation ou un sevrage précoces sont autant d'hypothèses avancées.

Amour fou

Comme évoqué plus haut, ce trouble se manifeste essentiellement par des élans d'affection démesurée envers le maître, dont le chat va prendre un malin plaisir à sucer la peau, les cheveux, ou les vêtements. Ce geste s'accompagne généralement d'une hypersalivation et d'un pétrissage qui rappelle celui du chaton malaxant les mamelles de sa mère. Sans gravité particulière, sauf si l'animal se met réellement à ingurgiter des tissus, risquant alors l'occlusion, ce syndrome est cependant le signe d'un attachement excessif qui peut conduire à la dépression en cas de séparation.

A.S.
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